全民娱乐-疫情之下 美国上百万学生因为网络“无学可上”

  新冠疫情改变着每一个人的生活,对于部分低收入家庭及农村地区的美国学生而言,他们的感受或许更为深刻一些。因为在教学模式改为网络教学后,这些学生的家中没有电脑、没有高速网络,甚至于有极端者完全没有接入互联网,这便在无形中导致了学生之间的差距被拉大。

  据美国媒体《华盛顿邮报》8月17日报道,2018年,美国一民权和教育团体联盟曾发布报告披露数据称,近1700万的美国学生生活在没有高速网络的家庭中,超过700万的学生家中没有电脑。

  这一问题在拉丁裔、非洲裔及原住民的家庭中尤为突出,这类人群中有1/3的家庭没有高速网络。从地域分布上看,问题则显现在南方各州和农村社区中:其中在阿肯色州和密西西比州,大约有40%的学生缺乏接触高速网络的机会。

  新冠疫情之下,学校的暂时关闭更为直接地暴露了美国学生在互联网方面的不平等。

  居住在马里兰州巴尔的摩市的18岁高中生海迪·伯德乔(Haydee Berdejo)是来自邻国墨西哥的新移民,目前仍然在学习英语。

  今年3月中旬,她所就读的语言学校被迫关闭,持续至今。受此影响,伯德乔被迫回到家中学习,继续接受教育的途径是她所拥有的一部智能手机。但是网络教学的方式让她很不能适应,“屏幕很模糊,完全看不清老师的板书,出现延迟和卡顿的情况也十分普遍……”

  伯德乔称,因为自己的语言基础本身就差,现在就更不容易跟上整个班级的教学进度了,她对于即将到来的新学年感到担忧。

  类似于伯德乔这样的美国家庭还有很多,但是美国国会和联邦通信委员会却没有打算改善这一局面。很多的学生和家长已经转而呼吁慈善机构、慈善家和互联网运营商,希望他们能够提供电脑、智能手机等设备,或者至少是打折的网络套餐。

  华盛顿州一公立高中的校长苏珊·恩菲尔德(Susan Enfield)就制定了一项计划,允许一些较为富裕的家庭帮助低收入家庭支付网络账单。

  虽然已经有互联网运营商加大了网络套餐的优惠力度,但是对于一些失业家庭来说,孩子上网课所需的流量费用仍然是不小的压力。

  为此,巴尔的摩市的多所公立学校联合起来,通过一项名为“互联网基础”(Internet Essentials)的计划筛选出符合条件的7000多个低收入家庭,对他们进行专项资助,避免这些家庭的孩子因为无法支付网络账单而失学。

  目前,这项计划已经持续运行两个月,每个月的支出在65万美元上下。

  巴尔的摩市公立学校的首席执行官桑妮娅·桑特里斯(Sonja Santelises)告诉记者,“一旦我们不去支付这笔费用的话,至少会有14000个孩子无法接受教育,因为这些低收入家庭普遍都拥有至少2个孩子。”

  支付费用后还有一个糟糕的状况是,一些孩子比较多的家庭,不得不把孩子上网课的时间错开,因为网络速度有可能因为多人同时使用而慢下来。

  俄克拉荷马州东南部农村地区基塔(Keota)高中的校长布莱恩·阿金斯(Bryan Akins)说,他学生当中的许多家庭连一个正常的网络信号都没有,更别说是高速网络了。

  俄亥俄州克利夫兰市公立学校的首席执行官埃里克·戈登(Eric Gordon)也介绍说,该市有2/3的家庭连接互联网的方式是手机,但是网络速度却又不足以支持学生使用手机观看教学视频。

  戈登希望,这一次的疫情能够迫使国会议员们重新思考一个问题:政府要如何看待互联网,是不是考虑也要把互联网事业同电力事业一样纳入到公营部门中。

  缺乏国家层面的战略规划,使得地方政府各行其是。

  新墨西哥州的网络连接状况在全美排名第42名。早前,该州公共教育部曾下达行政命令,要求下级单位8月中旬前在全州各处安装500个公共Wi-Fi热点,并确保学区内的孩子能够正常上网。

  加州州长加文·纽森(Gavin Newsom)则是在当地时间14日签署行政命令,除了要求互联网运营商继续提速降费外,还破例允许部分低收入家庭的学生优先复课,以求在受教育权和防疫之间寻得平衡。

  对于这些状况,桑特里斯遗憾地说到,学生能否在疫情期间正常接受教育,取决于地方政府的行政管理能力,以及邻里社区之间的互助慷慨程度。

  其实,此前并不是没有将改善这些学龄儿童家中网络状况纳入到联邦政府紧急援助计划中的考量。但是在国会与白宫之间的谈判陷入僵局后,低收入家庭接入高速网络的希望也被宣告破灭。

  与此同时,也曾有议员提出,要把联邦通信委员会提供给学校、图书馆等教学机构的网络补贴转移给学生。但是这个建议最终遭到否决,联邦通信委员会给出的理由是专款专用,法律不授权的事情他们不会做,而且也无法安排人力对于需要补贴的学生数量进行统计。

  负责监督该委员会运作的专员、民主党籍的杰西卡·罗森沃尔(Jessica Rosenworcel)认为,这样的否决理由过于荒唐可笑,问题的根本在于联邦政府不负责任,对上百万学生的受教育权漠视。

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